Oser l’écriture !

Conférence d’Emmanuelle de Saint Chamas | Éric Blaisse | 13/04/2022

Emmanuelle de Saint Chamas (à droite) et Nicolas De Kervern (à gauche) lors de la conférence au Lycée Condorcet du 13/04/2022

Emmanuelle de Saint Chamas,  élève au lycée de la terminale à la khâgne, auteur de contes et romans pour la jeunesse publiés au Seuil et chez Nathan, enseignante à Sciences Po Paris, est intervenue avant l’AG 2022 pour partager son expérience sur le thème « Oser l’écriture ! ».

Emmanuelle replace d’abord son expérience dans le contexte porteur de la fin des années 90, illustrées par le succès international du premier tome d’Harry Potter : A l’école des sorciers (1997). C’est à ce moment, explique-t-elle, qu’elle se met à écrire des contes à quatre mains avec celui qu’elle vient d’épouser. L’époque est très propice à la littérature de jeunesse. Son sujet de sortie de Sciences Po est d’ailleurs : l’avenir du livre.

Aujourd’hui, constate-t-elle, l’espace s’est rétréci (Covid, guerre…), et le besoin de lecture est fort. Il faut y ajouter l’expérience de l’écriture. Tout le monde peut-il se lancer dans l’aventure de l’écriture ? « Je réponds en retraçant ma propre expérience, dit-elle. En fait, il faut oser écrire, se lancer dans l’atelier créatif, puis apprendre aux autres à créer. »

1   ALLIER L’IMAGINAIRE ET LA RIGUEUR

A la source de cette alliance magique, il y a ses parents. C’est sa mère qui nourrit son imaginaire, par le biais de ses lectures à haute voix ou de ses commentaires pendant les expositions. C’est son père, notre ami Jean Duchesne, vice-président des Anciens du lycée et ancien président de l’Amicale des personnels, qui lui enseigne la rigueur, d’abord par l’aide qu’il sait lui procurer dans de nombreux domaines, mais aussi par l’exemple qu’il lui offre en tant que professeur de math spé et de khâgne.

2   OSER L’ÉCRITURE

C’est à la fin de l’hypokhâgne qu’Emmanuelle rencontre son futur époux. Rencontre doublement décisive puisque non seulement ils uniront leurs destinées mais aussi leurs talents littéraires. « La même passion pour les récits de fiction nous habitait. On voyageait en restant assis. » Ils rédigent ensemble un premier livre : Le Noël des animaux. « On a cherché à écrire dans le domaine de ce qu’on appelait la “rêvalité”, le domaine du possible », précise-t-elle.

En 1999 paraît leur premier livre, chez un petit éditeur. Puis un éditeur plus important les publie. Les années passent, leur fille découvre Harry Potter, se passionne pour les séries… et les parents décident de se lancer eux aussi dans l’écriture d’une série : ce sera la série des Strom, des chevaliers des temps modernes… un succès considérable, 200 000 exemplaires vendus !

3   L’ATELIER D’ÉCRITURE

Sciences Po était à la recherche d’un ancien élève devenu écrivain. Il s’agissait d’un travail sur les textes, sur l’esprit critique. Mais, sous la conduite d’Emmanuelle, les cours de lecture basculent peu à peu vers des cours d’écriture, et, bientôt, elle propose de mettre en place un atelier d’écriture, pour donner l’envie d’écrire.

Il s’agit de proposer des « déclencheurs » pour permettre d’apprivoiser l’imaginaire. On peut partir du cours, organiser des exercices permettant de se lancer dans l’écriture, avec par exemple une seule contrainte : commencer par « Il était une fois »… On peut partir de soi : « Si vous deviez vous décrire, vous seriez quoi ?… » On peut partir d’une phrase. On peut mettre en place des contraintes très formelles telles que : sans la lettre « o »…

La conclusion d’Emmanuelle ne nous surprend pas : « L’écriture est vraiment l’ouverture à tous les possibles. »

À l’issue de la conférence, plusieurs questions se font entendre dans l’assistance : La lecture doit-elle être la matière première de l’écriture ?… Pourquoi faut-il lire ? … Est-ce que vous n’avez pas peur que vos lecteurs risquent de croire que la télépathie, les forces occultes, la sorcellerie, etc., existent ?…

C’est dire l’intérêt que cette conférence a suscité. Un grand merci à Emmanuelle de Saint Chamas !

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