Souvenir de René de OBALDIA (1918-2022)

Jean DUCHESNE | 27/01/2022

Il y a de cela quelques années, invité à l’Académie française pour la réception d’un vieil ami, ancien de Condorcet (Jean-Luc Marion), j’assistai ensuite à la réception dans un salon du palais du quai de Conti et, ne connaissant personne en dehors du héros du jour, évidemment très entouré, je commençais à m’ennuyer fort et pensais à m’éclipser, quand un autre académicien, que je n’identifiai pas immédiatement et auquel, manifestement, personne non plus ne venait faire la conversation, m’aborda pour tuer le temps et se présenta. Son nom m’était familier, car j’avais autrefois été voir avec des copains Du vent dans les branches de sassafras pour déguster la performance de Michel Simon, et en avais heureusement gardé quelques souvenirs. Il me demanda aimablement ce que je faisais dans la vie et, lorsque je lui dis que j’enseignais au lycée Condorcet après y avoir fait toutes mes études, il me révéla que nous avions été à la même école, puisqu’il était lui aussi passé par la rue d’Amsterdam puis la rue du Havre. Nous avons échangé des blagues de potache sur les profs, puis nous sommes lancés dans un concours de calembours. Je dois dire qu’il a gagné haut la main et que j’ai regretté qu’au bout d’un moment Jean-Luc Marion vienne me tirer par la manche pour me présenter quelqu’un dont il fallait absolument que je fasse la connaissance et dont j’ai depuis tout oublié.

Biographie de René de OBALDIA | Notice de l’Académie Française | 27/01/2022

  • Commandeur de la Légion d’honneur
  • Officier de l’ordre national du Mérite
  • Commandeur des Arts et des Lettres
  • Commandeur de l’ordre du Mérite culturel (Monaco)
  • Commandeur de l’ordre de Balboa (Panama)
  • Grand-croix Manuel Amador Guerrero (Panama)
  • Auteur dramatique
  • Poète
René de Obaldia, 2011

Né le 22 octobre 1918 à Hong-Kong d’un père panaméen (José Clemente de Obaldia), alors consul du Panama dans cette ancienne colonie britannique, et d’une mère française (Madeleine Peuvrel).

Élevé en France dès son plus jeune âge. Études au lycée Condorcet. Mobilisé en 1940, quand survient la Seconde Guerre mondiale. Fait prisonnier, il est envoyé dans un camp, le Stalag VIII C en Pologne (Silésie). Rapatrié comme grand malade au Val-de-Grâce en 1944.

Il collaborera à de nombreuses revues littéraires avant de publier, en 1952, Les Richesses naturelles, suite de « récits éclairs » dont la singularité attire sur lui l’attention de la critique.

Secrétaire général au Centre culturel international de Royaumont de 1952 à 1954. Puis, après un court passage comme directeur littéraire aux Éditions Pierre Horay, Obaldia publie son premier roman Tamerlan des cœurs (1956) avec une introduction de Jean Cassou (à la réédition dans le Livre de poche 10-18 – Édition Christian Bourgois – Maurice Nadeau en écrira la postface). Suivront deux récits : Fugue à Waterloo et La Passion d’Émile (1956, Grand prix de l’Humour noir) et un second roman, Le Centenaire, « épopée de la mémoire » (1960, prix Combat).

C’est peu après que commence sa carrière dramatique grâce à Jean Vilar, qui donne au T.N.P. Génousie, « comédie onirique ». Beaucoup d’autres pièces parmi lesquelles Sept Impromptus à loisir, Le Général inconnu, Monsieur Klebs et Rozalie, Du vent dans les branches de sassafras (où Michel Simon fit une rentrée fracassante), La Baby-sitter, Les Bons Bourgeois, assureront à Obaldia une audience internationale.

De nombreux prix ont couronné la carrière de René de Obaldia. Parmi ceux-ci : prix de la Critique dramatique pour Génousie (1960), Grand prix du disque de l’Académie Charles Cros, Éditions Ades – Textes dits par Madeleine Renaud et Michel Bouquet (1978), Grand prix du théâtre de l’Académie française (1985), Grand prix de la poésie de la SACEM pour Les Innocentines (1988), Grand prix de la Société des auteurs dramatiques (1989), Grand prix de la littérature décerné par la Ville de Paris (1991), prix du Pen Club français (1992), Molière d’honneur et Molière du meilleur auteur (1993), prix Marcel Proust et prix Novembre pour son livre de mémoires : Exobiographie (1993), prix de la langue de France (1996).

Médaille éditée par la Monnaie de Paris à son effigie (1997).

Élu à l’Académie française le 24 juin 1999, au fauteuil de Julien Green (22e fauteuil), et reçu le 15 juin 2000 par Bertrand Poirot-Delpech.

Mort le 27 janvier 2022 à Paris.

Œuvres radiophoniques :

  • 1962      Le Damné (Prix Italia)
  • 1964      Les Larmes de l’aveugle
  • 1967      Urbi et Orbi
  • 1971      Le Banquet des méduses
  • 1977      Grasse matinée
  • 1980      L’Obscur Procès de monsieur Ménard

Œuvres

Les Éditions Jean-Michel Place ont publié L’Encyclobaldia, « Petite Encyclopédie portative du théâtre de René de Obaldia », par Gérard-Denis Farcy. Toute l’œuvre théâtrale (huit tomes), romanesque et poétique est publié aux Éditions Grasset. Les Éditions Jean-Michel Place ont publié L’Encyclobaldia, « Petite Encyclopédie portative du théâtre de René de Obaldia », par Gérard-Denis Farcy.

  • 1949 Midi – poème
  • 1952 Les Richesses naturelles – récits-éclairs (Grasset)f
  • 1955 Tamerlan des cœurs – roman (Grasset)
  • 1956 Le Graf Zeppelin ou La passion d’Émile – récit
  • 1956 Fugue à Waterloo – récit (Grasset)
  • 1959 Le Centenaire – roman (Grasset)
  • 1960 Génousie – T.N.P. (Grasset)
  • 1961 Impromptus à loisir – Théâtre de Poche Montparnasse (Grasset)
  • 1962 Le Damné – Prix Italia (Grasset)
  • 1963 Le Satyre de la Villette – Théâtre de l’Atelier (Grasset)
  • 1964 Le Général inconnu – Théâtre de Lutèce (Grasset)
  • 1964 Les larmes de l’aveugle (Grasset)
  • 1965 Du vent dans les branches de sassafras – Théâtre Gramont (Grasset)
  • 1965 Le Cosmonaute agricole – Biennale de Paris (Grasset)
  • 1966 Obaldia, «Humour secret » – choix de textes. Préface de Jean-Louis Bory
  • 1966 L’Air du large – Studio des Champs-Élysées (Grasset)
  • 1967 Urbi et orbi
  • 1968 La Rue Obaldia – Théâtre de la Gaîté Montparnasse
  • 1968 … Et la fin était le bang (Théâtre des Célestins à Lyon)
  • 1969 Les Innocentines – poèmes pour enfants et quelques adultes (Grasset)
  • 1971 Deux femmes pour un fantôme – théâtre de l’Œuvre (Grasset)
  • 1971 La Baby-sitter – Théâtre de l’Œuvre (Grasset)
  • 1971 Le Banquet des méduses (Grasset)
  • 1972 Petite suite poétique résolument optimiste – Comédie-Française
  • 1973 Underground établissement : Le Damné et Classe Terminale – Théâtre Saint-Roch, Chapelle du Calvaire
  • 1975 Monsieur Klebs et Rosalie – Théâtre de l’Œuvre (Grasset)
  • 1977 Grasse Matinée (Grasset)
  • 1977 Spectacle Obaldia : Le Grand Vizir et Le Cosmonaute agricole – Théâtre du Marais
  • 1979 Le Banquet des méduses – Théâtre Montansier, Versailles
  • 1980 Soirée René de Obaldia – Centre Georges Pompidou
  • 1980 Les Bons Bourgeois – Théâtre Hébertot (Grasset)
  • 1980 L’obscur procès de Monsieur Ménard
  • 1981 Visages d’Obaldia – T.F.1
  • 1984 La Jument du capitaine (Le Cherche Midi)
  • 1986 Endives et miséricorde – Théâtre Mouffetard
  • 1991 Les Larmes de l’aveugle, Richesses naturelles – Théâtre Espace Acteur
  • 1991 Grasse Matinée – Théâtre du Marais
  • 1993 Exobiographie (mémoires)
  • 1993 Exobiographie – mémoires (Grasset)
  • 1993 Les Innocentines – Théâtre 14 (Grasset)
  • 1993 Monsieur Klebs et Rosalie
  • 1996 Soirée Obaldia – Théâtre Molière
  • 1996 Sur le ventre des veuves – recueil de poèmes
  • 1999 Obaldiableries : Rappening, Pour ses beaux yeux, Entre chienne et loup – Théâtre 14
  • 2001 Théâtre complet – Réunion en un seul volume des pièces précitées (Grasset)
  • 2004 La jument du capitaine
  • 2006 Fantasmes de Demoiselles (Grasset)
  • 2009 Merci d’être avec nous (nouveaux impromptus)
  • 2011 Fantasmes des demoiselles – Théâtre 14
  • 2011 Festival René de Obaldia – Théâtre du Ranelagh
  • 2017 Perles de vie. Précis de sagesse portative (Grasset)

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